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Spotlights

«Nourrir les mères en leur donnant un accès digne à des aliments nourrissants»: Ubuntu Community Farm Mise en vedette

Judith «Zhiizhii» Prince s’est toujours sentie chez elle lorsqu’elle cultivait des aliments.  Après avoir passé dix ans en Tanzanie, loin de chez elle à Toronto, et après avoir vécu en Afrique du Sud, en Afrique de l’Ouest et en Jamaïque, elle a été inspirée par les communautés de mères et de femmes partout où elle a voyagé.  De retour en ville, elle s’est sentie isolée en tant que mère noire célibataire.  Chimiste, enseignante, traductrice, organisatrice et visionnaire, et ayant passé des années à vivre près de la nature, Zhiizhii savait qu’elle devait utiliser ses expériences et ses connaissances pour rassembler les gens.  Ubuntu Community Collective a été créé par un groupe de mères et de soignants africains vivant dans divers quartiers de l’est de Toronto, avec pour mission de se soutenir mutuellement comme nous le faisons dans notre pays.   Lorsque la pandémie a frappé en 2020, Ubuntu Community Collective a dû répondre rapidement et de manière créative aux lourdes exigences imposées aux mères. Se réunir pour se soutenir mutuellement et faire des activités créatives pour transformer nos expériences en tant que mères est devenu un défi.  Pour résoudre ce dilemme, les membres du collectif se sont concentrés sur l’épanouissement de leurs passions individuelles et de nouveaux projets ont vu le jour sous le sceau de la confidentialité, notamment une entreprise de yoga virtuelle, de nouveaux partenariats et le groupe de soutien au jardinage «Grow your Own» (Cultivez vos propres semis).  Lorsque Zhiizhii a constaté l’impact positif de la culture d’aliments sur les familles et les communautés, tout en favorisant son propre bien-être, la ferme communautaire Ubuntu a vu le jour.

«Ubuntu» est un concept africain traditionnel enraciné dans la culture Nguni qui se traduit approximativement par «Je suis parce que nous sommes tous».  Les façons d’incarner l’Ubuntu sont ce que nous considérons comme la racine de l’économie sociale, de la coopération et des coopératives, et de l’économie solidaire.  Pour la ferme communautaire Ubuntu, ce concept est au cœur de son travail.  

Actuellement, la ferme entame sa troisième saison au parc Downsview, avec un terrain d’un demi-acre.  Au début, le groupe de femmes se rendait à la ferme pour participer à diverses activités et vendre des produits au marché fermier STOP.  Ils avaient également accès à des terres à la ferme Adinkra, près de Barrie, où ils cultivaient une variété de produits et permettaient aux familles de sortir de la ville et de se retrouver dans la nature.  Ce travail a rassemblé des familles multigénérationnelles, depuis celles qui n’avaient aucune expérience de la culture jusqu’aux agriculteurs chevronnés.  «Des jeunes demandaient à leurs grands-parents comment ils cultivaient la nourriture dans leur pays d’origine.  Il s’agissait de réunir les familles autour de ce travail.

«L’année dernière, grâce au financement du PPI, nous avons pu embaucher deux personnes pour aider à la ferme», explique Zhiizhii.  «Nous croyons qu’il faut payer à nos jeunes un salaire décent et des congés de maladie payés, ce qui est difficile à assumer mais nécessaire !

Grâce au financement du PPI, Zhiizhii a déclaré : «Nous avons élargi nos marchés et augmenté notre production : «Nous avons élargi nos marchés et augmenté le nombre de marchés de producteurs que nous faisions, nous avons vendu à la ferme à notre stand partagé, nous avons lancé un programme d’abonnement à des boîtes de fruits et légumes et nous avons acheté du matériel. 

«Des fonds supplémentaires provenant d’une fondation nous ont permis de subventionner des boîtes de fruits et légumes afin que les mères que nous servons puissent avoir accès à nos fruits et légumes et à nos herbes aromatiques sur une échelle mobile ; certaines ont payé la totalité, d’autres ont payé ½ ou ¼ du prix pour des aliments frais toutes les deux semaines.  Nous avons distribué des boîtes de fruits et légumes pendant 20 semaines à 10-20 familles.

En soi, il s’agirait d’une réussite impressionnante pour une entreprise agricole, mais liée au concept d’Ubuntu, la ferme communautaire comprend des programmes visant à continuer à éduquer et à soutenir davantage de familles dans la communauté.  

«Nous avons également reçu des fonds supplémentaires pour offrir aux élèves du secondaire un moyen de compléter leurs heures de service bénévole à la ferme, en leur fournissant des compétences, une formation, un tarif TTC pour le voyage, des honoraires pour leur temps et leurs efforts. . Les jeunes ont beaucoup appris, nous avons beaucoup appris et nous avons inspiré de nombreuses personnes à vouloir devenir agriculteurs.  Nous prévoyons d’étendre ce programme l’année prochaine.  Nous serons plus structurés, je veux avoir une liste d’objectifs qu’ils pourront cocher lorsqu’ils les auront atteints, afin qu’ils sachent qu’ils peuvent repartir avec des compétences dans différents domaines de l’agriculture.

Cette année, Ubuntu Community Farm collabore également avec deux autres fermes voisines pour créer une situation de coopérative afin d’être plus productif avec leurs offres de boîtes de fruits et légumes.  En permettant aux trois entreprises de se concentrer sur un certain aspect de l’exploitation agricole, des possibilités de financement et des ventes, elles espèrent augmenter la production et alléger le fardeau administratif.  «C’est la seule façon de faire de l’agriculture urbaine, de le faire collectivement», déclare Zhiizhii.

Ubuntu Community Farm a reçu son financement IRP par l’intermédiaire de la Foundation for Black Communities, dans le cadre d’un partenariat avec les Fondations communautaires du Canada.  C’est la première fois qu’un organisme de financement axé sur les Noirs, au service des Noirs et dirigé par des Noirs, ou «B3», est établi en tant que partenaire de soutien à la préparation dans le cadre du Programme de préparation à l’investissement.  Ubuntu Community Farm ressent cette différence significative dans le fait d’avoir un bailleur de fonds qui aborde les bénéficiaires différemment, avec des moyens culturellement appropriés, y compris la traduction pour diverses communautés linguistiques liées à la diaspora africaine.  «Si je n’avais pas eu cette opportunité avec FPCN, je ne sais pas si j’aurais été prête», dit Zhiizhii.  «Ils m’ont fait sentir que j’étais considérée et appréciée pour le travail que je fais.  Ils ont maintenu le dialogue ouvert, ont proposé différents formats [de demande de subvention], comme des options vidéo, et ont essayé de soutenir des communautés que tout le monde ne peut pas atteindre.  Cela peut prendre plus de temps et le format [des subventions] peut ne pas être facile à comprendre, mais le FPCN est prêt à faire le travail. J’ai appris ce qu’était la finance sociale et notre coordinateur des subventions est venu visiter la ferme.  Je pense que la finance sociale est un excellent modèle, il s’agit de donner de l’argent dans un but précis et il y a une obligation de rendre des comptes, vous devez prouver votre impact».  Zhiizhii espère que le PPI sera renouvelé pour obtenir un financement supplémentaire. Maintenant que son entreprise a atteint un niveau viable, elle a besoin de plus de fonds pour passer à l’échelle supérieure et être vraiment prête pour l’investissement.

En ce qui concerne les conseils à donner à ceux qui souhaitent demander un financement tel que le PPI pour leur organisation à but social, Zhiizhii encourage les gens à s’impliquer : «Je leur dirais de se lancer !  Faites ce que vous avez à faire.  J’ai participé à de nombreux webinaires, assisté à des événements, rejoint des associations d’agriculteurs et discuté avec d’autres agriculteurs.  Il est très utile d’être en contact avec d’autres personnes qui font ce travail.  Ne soyez pas timide.  Soyez courageux et faites preuve de bravoure.